بودكاست التاريخ

روبرت والبول

روبرت والبول


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ولد روبرت والبول في هوتون هول عام 1676. تلقى تعليمه في كلية إيتون وكينغز في كامبريدج ، وكان ينوي دخول الكنيسة لكنه غير رأيه وأصبح نشطًا في السياسة بدلاً من ذلك.

تم انتخاب والبول ، وهو يميني ، لعضوية مجلس العموم في عام 1701. وخطيبًا بارزًا ، تم تعيين والبول وزيرًا للحرب في عام 1708 وأمينًا لصندوق البحرية في عام 1710. بعد انهيار الحكومة اليمينية ، اتهم والبول بالفساد وقضى فترة فترة قصيرة في برج لندن.

في عام 1714 أصيبت الملكة آن بمرض شديد. الوريث الحقيقي للعرش كان جيمس ستيوارت ، ابن جيمس الثاني. دعم العديد من وزراء حزب المحافظين جيمس ليصبح ملكًا. ومع ذلك ، كان جيمس ستيوارت كاثوليكيًا وعارضه بشدة اليمينيون. زارت مجموعة من اليمينيون آن قبل وفاتها مباشرة وأقنعوها بطرد وزرائها من حزب المحافظين. وبدعم من حزب اليمينيون ، رشحت الملكة آن الأمير جورج هانوفر ليكون الملك القادم لبريطانيا.

عندما وصل جورج إلى إنجلترا ، لم يكن يعرف سوى القليل عن السياسة البريطانية ولا يمكنه التحدث كثيرًا باللغة الإنجليزية. لذلك أصبح جورج معتمداً بشكل كبير على اليمينيون الذين رتبوا له أن يصبح ملكًا. وشمل ذلك والبول الذي أصبح وزيرًا للخزانة في عام 1715.

كان والبول شخصية قوية في الحكومة وأصبح يُعرف باسم رئيس الوزراء ، وهو الأول في تاريخ بريطانيا. كما حصل على 10 داونينج ستريت من قبل الأمير جورج ، والتي أصبحت المقر الدائم لجميع رؤساء الوزراء المستقبليين.

يعتقد والبول أن قوة الدولة تعتمد على ثروتها. كان الهدف الرئيسي لسياسات والبول هو تحقيق هذه الثروة والحفاظ عليها. على سبيل المثال ، ساعد مجتمع الأعمال في بيع البضائع عن طريق إزالة الضرائب على الصادرات الأجنبية.

فعل والبول كل ما في وسعه لتجنب الحرب ، لأنه كان يعتقد أنها تستنزف مواردها المالية. ومع ذلك ، في عام 1739 انخرطت بريطانيا في حرب مع إسبانيا. كان جورج الثاني مؤيدًا للحرب وأصبح آخر ملوك بريطانيا يقود قواته إلى المعركة. والبول ، الذي كان يعتقد أن الحرب غير ضرورية ، لم يوفر القيادة الديناميكية المطلوبة أثناء الحرب. اتهمت المعارضة من حزب المحافظين والبول بعدم توفير أموال كافية للقوات المسلحة البريطانية. فقد والبول تدريجيًا دعم مجلس العموم ، وفي فبراير 1742 أُجبر على الاستقالة من منصبه.

توفي السير روبرت والبول ، إيرل أورفورد الأول ، عام 1745.

والبول كان الأول وكان أنجح رؤساء وزرائنا .. لقد استقال من أكثر من مائة من الصادرات البريطانية .. وكافأت حكمة والبول بالنمو السريع للازدهار.

كانت سياسة روبرت والبول والويغز بسيطة بما فيه الكفاية. أولا تجنب الحروب الخارجية باعتبارها ضارة بالتجارة. ثم إزالة الضرائب قدر الإمكان من التجار والمصنعين ووضعها على السلع التي يستهلكها الجماهير.

حاول والبول ... أن يؤمن للبلد فترة طويلة من الازدهار الهادئ ... كانت بعض الوسائل التي تبناها ، كما يبدو لنا الآن ، غير جديرة على الإطلاق. عندما فشل الجدل والإقناع ، كان مستعدًا لرشوة أعضاء البرلمان من خلال منحهم معاشات تقاعدية ومكاتب وحتى أموالًا ، لدعمهم.

كان والبول رجلاً عظيماً من نواحٍ عديدة ، وتدين إنجلترا بالكثير لحكمته وحكمه الجيد ... لا شك أن والبول قام برشوة واشترى دعم البرلمان لسنوات عديدة. ومع ذلك ، يجب أن يقال إن هذه الممارسة كانت شائعة في ذلك الوقت ، وأنه لم يكن بأي حال الشخص الوحيد الذي تبناها ... لتمكينه من تنفيذ ما كان يعتقد حقًا أنه السياسة الأفضل والأكثر حكمة للبلاد.

حافظ والبول حتى قرب انتهاء وزارته على سياسة سلام كانت مفيدة جدًا لإنجلترا. حدث القليل في الشؤون الداخلية ... لم يكن لدى والبول شغف لتقليل مجموع البؤس البشري في المنزل. قد يجعل رجل الدولة هذا أمة مزدهرة ، لكنه لا يستطيع أبدًا أن يجعل أمة عظيمة.


كان والبول من أقارب السير روبرت والبول ، أول رئيس وزراء بريطاني. كان البارون والبول العاشر والثامن (من إبداعين مختلفين). من بين أسلافه روبرت والبول والد السير روبرت والبول (1650-1700).

تلقى تعليمه في كلية إيتون وكينغز ، كامبريدج ، حيث حصل على بكالوريوس وماجستير. وعمل في مجلس مقاطعة نورفولك لمدة أحد عشر عامًا من 1970 إلى 1981. [1]

دخل مجلس النواب بعد وفاة والده في عام 1989. وكان عضوًا في مجلس النواب وانتخب داخليًا لمواصلة الخدمة بعد أن منع قانون مجلس اللوردات لعام 1999 معظم أقرانه بالوراثة من الجلوس. [1] تقاعد من البرلمان في 13 يونيو 2017. [2]

كان وريثه جوناثان روبرت هيو والبول (من مواليد 16 نوفمبر 1967) ، كاتب لديه أربعة أطفال آخرين من بينهم دبلوماسية أليس والبول ، من زوجته الأولى جوديث والبول ( ني Schofield) ، لاحقًا جوديث شابلن. تم فسخ زواجهما في عام 1979. في عام 1980 تزوج والبول من لوريل سيليا بول وأنجب منها ثلاثة أطفال آخرين.

أدى صافي ممتلكات والده عند وفاته في فبراير 1989 إلى 2،065،295 جنيه إسترليني (ما يعادل 5،176،000 جنيه إسترليني في عام 2019). [3] في أبريل 2016 ، باع Wolterton Hall ، المنزل الذي كلفه سلفه البارون والبول الأول عام 1742 ، حيث كان يعيش هو ووالده. كان يعيش في مكان قريب في مانينغتون هول ، وهو منزل تملكه عائلته منذ القرن الثامن عشر.

توفي والبول في 8 مايو 2021 عن عمر يناهز 82 عامًا. [4] ورث اللقب ابنه الأكبر ، جوناثان روبرت هيو والبول ، الذي أصبح البارون والبول الحادي عشر.


السير روبرت والبول

في السادس والعشرين من أغسطس عام 1676 ، وُلد السير روبرت والبول ، وهو رجل لم يصبح أول رئيس وزراء لبريطانيا فحسب ، بل أصبح أيضًا رئيس الوزراء الأطول خدمة في التاريخ البريطاني.

ولد والبول في هوتون ، نورفولك ، ابن روبرت والبول الأب ، سياسي يميني خدم في مجلس العموم ، وزوجته ماري والبول ، وهي عضوة في طبقة النبلاء ، ابنة السير جيفري بورويل من روجام. لقد جاء من عائلة مهمة رفيعة المستوى لها روابط سياسية ستثبت أنها حيوية لمستقبله المهني.

التحق الشاب روبرت والبول بمدرسة خاصة في نورفولك وفي عام 1690 التحق بكلية إيتون المحترمة حيث اكتسب سمعة أكاديمية ممتازة. بفضل أوراق اعتماده العلمية الرائعة ، حقق تقدمًا طبيعيًا إلى King’s College Cambridge ، بهدف أن يصبح رجل دين.

ومع ذلك ، أُجبر والبول على إعادة النظر في خططه عندما غادر الكلية في 25 مايو 1698 ، بعد سماعه خبر وفاة أخيه الأكبر المتبقي إدوارد ، لمساعدة والده في إدارة ممتلكات العائلة. بعد عامين فقط توفي والده ، تاركًا روبرت خلفًا لملكية والبول بأكملها ، والتي تضمنت قصرًا واحدًا في سوفولك وتسعة في نورفولك. مسؤولية هائلة لطفل يبلغ من العمر أربعة وعشرين عامًا تخرج لتوه من الجامعة.

لحسن الحظ بالنسبة إلى والبول ، كان يمتلك قدرًا كبيرًا من الفطنة التجارية بالإضافة إلى المهارات الأكاديمية ، وبينما كان لا يزال صغيرًا جدًا ، اشترى أسهمًا في شركة كانت تحتكر التجارة مع أمريكا الجنوبية ومنطقة البحر الكاريبي وإسبانيا.

شركة بحر الجنوب كما كانت معروفة كانت شركة مساهمة بريطانية تستخدم لتخفيض الدين القومي. لسوء الحظ ، خرجت المضاربة السريعة في الأسواق عن نطاق السيطرة مع رغبة الجميع في الحصول على جزء من الحركة. مع تزايد الأسهم ، تم إطلاق الشركات في نوبة من النشاط والتي انتهت في النهاية بانفجار "الفقاعة" الاقتصادية.

صورة هوجارثية لفقاعة بحر الجنوب

كانت أزمة بحر الجنوب الناتجة كارثة اقتصادية ضربت أوروبا وتسببت في معاناة العديد من الذين استثمروا في هذا المشروع. لحسن الحظ بالنسبة لشاب والبول ، ظلت ثروته الشخصية سليمة ومتنامية حيث كان يشتري من القاع ويبيع في الجزء العلوي من السوق مما يسمح له بزيادة ثروته بشكل كبير. سمحت له البصيرة الاقتصادية له ببناء قاعة Houghton Hall الفخمة التي يمكن زيارتها اليوم.

بدأ البناء في عام 1722 واكتمل بعد ثلاثة عشر عامًا. تم استخدام المنزل من قبل Walpole لاستضافة مجموعة متنوعة من الحفلات لطبقة نورفولك النبلاء ، في حين كانت زيارات الملوك شائعة أيضًا. عندما أصبح سياسيًا وفي النهاية رئيسًا للوزراء ، غالبًا ما كان يستضيف اجتماعات مع أعضاء حكومته ، والتي أصبحت تُعرف في ذلك الوقت باسم & # 8216Norfolk Congress & # 8217. عقدت الاجتماعات في محيط فاخر ، حيث أصبح هوتون موطنًا مثاليًا لمجموعة Walpole الفنية الواسعة بما في ذلك أعمال روبنز ورمباندت وفان ديك وفيلاسكويز.

بدأت مسيرة والبول السياسية بعد وقت قصير من وفاة والده ، بعد عام واحد فقط في الواقع في عام 1701 عندما فاز بمقعد والده السابق كنائب عن Castle Rising. في العام التالي ، ترك مقعده لتمثيل King’s Lynn ، وهي دائرة انتخابية سيحتفظ بها لما تبقى من حياته السياسية كممثل عن حزب Whig ، مثل والده.

بعد سنوات قليلة فقط من مسيرته السياسية ، تم تعيينه عضوًا في مجلس الأمير جورج من الدنمارك ، اللورد الأدميرال السامي ، من قبل الملكة آن نفسها. لقد كان شخصية وسيطة مهمة ، حيث عمل على التوفيق بين الاختلافات داخل الحكومة ونهجه التصالحي. أثبتت مهاراته الأكاديمية جنبًا إلى جنب مع رباطة جأشه السياسية أنها مفيدة للغاية وسرعان ما تم الاعتراف به كأحد الأصول لمجلس الوزراء. كان اللورد جودلفين أحد أولئك الذين حددوا مهاراته وكان رئيسًا لمجلس الوزراء وكان مهتمًا باستخدام والبول في منصب مفيد وعينه لاحقًا سكرتيرًا للحرب في عام 1708.

لسوء الحظ ، لم يكن تأثيره المتزايد كافيًا لمنع اليمينيين من مقاضاة هنري ساشفيريل ، الوزير الذي ألقى خطبًا مناهضة للحزب اليميني. كان اضطهاده من قبل الحزب لا يحظى بشعبية كبيرة لدى الجمهور ، وأثر على الانتخابات العامة التالية ، حيث وقعت الوزارة الجديدة تحت قيادة توري روبرت هارلي. كان والبول قد قدم في البداية عروضًا من قبل هارلي للانضمام إلى حزب المحافظين ، لكنه سرعان ما رفض ذلك ، على افتراض دوره كواحد من أبرز المعارضين اليمنيين.

أكسبته شهرة والبول في حزب المعارضة الكثير من الأعداء واتُهم لاحقًا ببيع خدماته للسلطة والفساد. أدت التهم إلى عزله وسجنه في نهاية المطاف في برج لندن لمدة ستة أشهر. اعتبره طرده من البرلمان بمثابة شهيد للقضية ، وعند إطلاق سراحه كتب العديد من الكتيبات التي هاجمت الوزارة التي يشرف عليها هارلي. بحلول عام 1713 ، أعيد انتخابه لعضوية King’s Lynn مع استعادة شعبيته العامة.

بحلول عام 1714 ، تغير المناخ السياسي مرة أخرى مع صعود عرش جورج الأول. كان لهذا تأثير مهم على الحزب اليميني لأنه كان معروفًا أن جورج الأول كان مرتابًا من حزب المحافظين ، حيث كان يعتقد أنهم يعارضون حقه في عرش. لذلك ، تم تعزيز اليمينيين بسبب عدم الثقة هذا وسيحتفظون في نهاية المطاف بالسلطة في مجلس العموم على مدى الخمسين عامًا القادمة.

في غضون ذلك ، واصل والبول إحراز تقدم في حياته السياسية. بحلول عام 1721 كان يشغل منصب أول لورد الخزانة في ظل الحكومة التي يسيطر عليها جيمس ستانهوب وتشارلز سبنسر. خلال هذا الدور قدم "صندوق الغرق" الذي كان في الأساس وسيلة لتخفيض الدين الوطني. استقال بعد ذلك بوقت قصير ، حيث استمرت الحكومة في ابتلال الانقسام. ومع ذلك ، استمر والبول في العمل كشخصية مؤثرة في مجلس العموم ، على سبيل المثال عندما عارض مشروع قانون النبلاء الذي كان يسعى للحد من سلطة الملوك في إنشاء النبلاء. تم رفض مشروع القانون في وقت لاحق وتولى دور مسؤول الدفع العام قبل وقت قصير من أن يصبح رئيسًا للوزراء في عام 1721.

كان قادرًا على تجنب الأزمة المالية في بحر الجنوب التي ابتليت بها مجلس العموم. ساعد في استعادة الائتمان الحكومي مع منع الأفراد السياسيين من التعرض للعقاب ، مما أكسبه لقب "Screen-Master General". باستثناء سندرلاند وستانهوب ، كان والبول آخر شخصية مؤثرة متبقية في مجلس العموم. تم تعيينه لورد الخزانة ، ووزير الخزانة وزعيم مجلس العموم ، وأصبح فعليًا رئيسًا للوزراء بحكم الواقع. احتفظ بهذا المنصب حتى عام 1742.

في عامه الأول كرئيس للوزراء ، كشف عن مؤامرة أتيربيري ، التي سميت على اسم أسقف حزب المحافظين ، فرانسيس أتيربيري من روتشستر ، الذي كانت خطته هي السيطرة على الحكومة. تم نفي الأسقف في وقت لاحق مدى الحياة وتمكن والبول من تعزيز سلطته للويغز من خلال وصف حزب المحافظين بأنهم اليعاقبة. عززت هذه المؤامرة موقعه كزعيم ، وأبقت حزب المحافظين بعيدًا عن اللعبة السياسية لفترة طويلة ، وأعطت دعمًا شعبيًا له.

خلال فترة العشرين عامًا هذه ، أصبح والبول الرجل الأكثر نفوذاً في إنجلترا ، وبارعًا في الحفاظ على السلام والحفاظ على التوازن واستخدام مهاراته الخطابية لصالحه. لقد تمكن من إقناع منافسيه: كارتريت أولاً في عام 1724 ثم تاونشند في عام 1730. كما تمكن من تقوية نفوذه في حزبه من خلال الرعاية الملكية. في عام 1727 توفي جورج الأول ، وترك والبول في وضع ضعيف عندما تولى جورج الثاني العرش. لحسن الحظ ، تم الاحتفاظ بقوة والبول عندما نجا من محاولة استبداله بإيرل ويلمنجتون ، سبنسر كومبتون. وبدلاً من ذلك ، حصل على دعم الملكة كارولين ، الملكة الجديدة ، وظل في صدارة لعبته السياسية.

كانت فترة خدمته في المنصب تتخللها سياسات تهدف إلى خفض الدين الوطني والحفاظ على السلام في الخارج. كان تركيزه الرئيسي هو إبقاء البرلمان إلى جانبه وكسب تأييد في مجلس العموم. لم تكن تشريعاته ثورية بشكل خاص واستمرت في الحفاظ على الوضع الراهن ، وهي سمة انتقدها البعض بسببها ، مثل ويليام بيت. ربما اشتهر بتلقيه هدية 10 داونينج ستريت في عام 1735 من جورج الثاني ، مما يجعلها المقر الدائم لرئيس الوزراء.

لسوء الحظ ، في سنواته الأخيرة كانت معارضته تتزايد ، لا سيما عندما أجبره نزاع تجاري مع إسبانيا على إعلان حرب أذن جنكينز في عام 1739. في هذه الفترة حاول أيضًا رفع ضريبة الإنتاج على النبيذ والتبغ بالإضافة إلى تحويل الضرائب أعباء على التجار بدلاً من ملاك الأراضي. قوبل هذا بمعارضة كبيرة وفي عام 1741 بنتيجة انتخابات سيئة ، كان موقفه هشًا بشكل متزايد. في فبراير 1742 ، بعد أن أدرك أن وقته قد انتهى ، استقال ، وافترض لقب إيرل أكسفورد ، وخدم في مجلس اللوردات وتوفي بعد ثلاث سنوات.

كان والبول شخصية مؤثرة خدم لمدة عشرين عامًا كأول رئيس وزراء بريطاني. لقد حافظ على نفوذه للحزب اليميني ، وأنشأ داونينج ستريت كموطن لرئيس الوزراء ، وفاز بالتاج وتفاوض بمهارة كبيرة وبراعة. والبول شخصية مهمة في سلسلة طويلة من القادة المؤثرين في التاريخ البريطاني.

جيسيكا برين كاتبة مستقلة متخصصة في التاريخ. مقرها كينت ومحب لكل ما هو تاريخي.


رؤساء الوزراء البريطانيون: السير روبرت والبول

ج. يحلل بلامب المسار الوظيفي للرجل المعترف به كأول رئيس وزراء لبريطانيا.

فوق المنضدة المرتفعة في King's College ، Cambridge ، معلقة في مكان الشرف ، توجد صورة رائعة للسير Robert Walpole. ها هو - قصير ، سمين ، خشن ، مرح ، متألق في الرباط الذي كان فخوراً به. لكنه لا يخلو من الكرامة ، ولا حتى بدون لغز معين لعينيه ، يقظًا وحذرًا ، تلميحًا إلى أن شخصيته لم تكن واضحة لدرجة أنه ، ربما ، تمنى أن تبدو. يمكن تقديم نفس الملاحظة حول مهنة والبول. عاشق السلام الذي تجنب بحرص الكلاب النائمة ، الساخر الذي عرف الثمن ، للرجال ، صانع الأحزاب ، الحكومة الوزارية ، ومكتب رئيس الوزراء - هذه الأساطير الخاصة بالحضانة والمدرسة تختفي أمام الواقع القاسي: السعي وراء السلطة: المخاطر اليائسة والمحسوبة: شهيته الواسعة للحصول على التفاصيل: كل ذلك جعله طوال عشرين عامًا عملاق الحياة السياسية الإنجليزية. من خلال مساعيه الخارقة الخاصة ، أوقف الشهية العدوانية للتجار الإنجليز الذين رأوا في الحرب فرصة للنهب التجاري ، والرجال الذين وجدوا بعد ذلك صوتهم وإلهامهم في تشاتام ، الذين رفعوا لهم نصب Guildhall ، مع تفاخره بالفخر بأنه كان أول وزير جعل التجارة تزدهر بالحرب. لكن والبول ، المتشدد ، العنيد ، الآمن في السلطة ، لن يكون لديه أي منها. لقد كان مدركًا جدًا لعبء الديون الكبير ، الذي خلقته الحروب الطويلة التي خاضها ويليام وآن ، والتي ضغطت مثل peine forte et dure على أصحاب الأرض. قبل كل شيء ، كان والبول يرغب في تخفيف ضريبة الأرض ولتحقيق هذا الهدف كان السلام ضروريًا. أما بالنسبة للتجارة ، فقد اعتقد أن الضرائب الفعالة والإدارة المحسنة وسياسة الفطرة السليمة كانت الضروريات الحقيقية الوحيدة لنمو وتطوير التجارة الإنجليزية.

في الأساسيات ، كانت سياسة والبول بسيطة للغاية - السلام الذي من شأنه أن يجلب الرخاء الخاص به. قلة من رؤساء الوزراء لديهم سياسة بهذه البساطة أو ثابتة ، لكن السعي لتحقيقها يتطلب كل صفاته غير العادية كرجل دولة. كان هذا بسبب التعقيد الاستثنائي لسياسات القرن الثامن عشر ، حيث لم تكن هناك أحزاب بالمعنى الحديث ولا برامج سياسية. قضايا واسعة حول الكنيسة و. قد تقسم الدولة الرجال ، وتصنع بعض اليمينيين المتشددين وبعض المحافظين المتشددين ، لكن بالنسبة لغالبية السياسيين ، لم تكن القضايا بهذه البساطة. كانت العوامل الشخصية أكثر أهمية من الولاء لارتباطهم الأسري أو مجموعتهم الإقليمية ، والطموح الشخصي بإغراءات السلطة ، غيرت الرجال من المحافظين إلى اليمينيين والعودة مرة أخرى بسرعة مذهلة لدرجة أن سياسات القرن الثامن عشر لديها جو ساخر من عدم الواقعية.

يكمن جذر المشكلة ، كما فهم هيوم ، في مجلس العموم. كان العامل الحيوي هو هذا: اختار الملك وزرائه: كانوا خدامه ، وكان عليه أن يجدوا أغلبيتهم في مجلس العموم ، بينما اليوم زعيم حزب منظم بأغلبية يقدم وزرائه إلى الملك. صحيح أنه حتى في القرن الثامن عشر ، كان وزراء الملك يحظون عادةً بدعم أغلبية أعضاء البرلمان في القضايا الأوسع نطاقاً ، ولكن بمجرد أن أصبح الأمر يتعلق بالتفاصيل - ما إذا كان ينبغي فرض ضرائب على الغزل الأيرلندي ، أم ينبغي على لندن لديك جسر ثان - الولاءات المحلية ، أو الآراء الشخصية والخصوصيات ، قد تسود بسهولة. من هنا ، في برلمان القرن الثامن عشر ، كان هناك دائمًا عنصر كبير من عدم اليقين وخطر الفوضى السياسية. كما لاحظ هيوم بحكمة ، اضطرت الحكومات إلى مناشدة المصلحة الذاتية الفردية لتأمين الدعم المستمر لسياسة مفصلة. تم الحفاظ على تماسك الحكومة من خلال نظام محسوبية متطور. بدأ استخدام كل منصب في الكنيسة أو الولاية ، كان للملك سلطة التعيين فيه ، لأغراض سياسية.

عندما كان شابًا ، شهد والبول أول توسع كبير لنظام المحسوبية من قبل هارلي. لقد علمته أنه في الأوساط السياسية كانت هناك شهية ذئبية للأماكن ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى مكافأتها المالية ، وربما أكثر ، بسبب المكانة الاجتماعية التي تحملها. وعلمه أيضًا أن أي وزير ينوي استغلال الرعاية الواسعة للملك يجب أن يحظى بالدعم الكامل والمخلص من الملك. لأنه إذا كان هناك وزيران أو ثلاثة وزراء يمكنهم إعطاء أماكن ، فإن انعدام الأمن السياسي قد أزيل فقط من مجلس العموم إلى المحكمة. ومن هنا جاء تصميم والبول المبكر على أن يكون الوزير الوحيد ، الأعلى ، ولا يتحمل أي منافس في المحكمة ، ويفضل مثل زملائه ، رجالًا ذوي قدرة صغيرة لكن ولاءًا كبيرًا ، على رجال قادرين ولكن أقل موثوقية ، مثل كارتريت ، بولتيني أو تاونشند. لكن لا الدعم المطلق من التاج ، ولا الاستغلال الأكثر تفصيلاً لنظام المحسوبية ، يمكن أن يمنح والبول الأمن السياسي الكامل الذي كان يتوق إليه. لقد منحه الاستقرار بلا شك ، ولكن ليس الأمن. وللحفاظ على هيمنته ، أضاف إتقانًا لتفاصيل أعمال الأمة ، ربما ، فقط بيرلي هو الذي يعادله. كانت الأمة لا تزال صغيرة بما يكفي لرجل واحد - رجل ذو صناعة وكفاءة رائعة - لفهم شؤونها بمستوى من التفصيل جعله الخبير منقطع النظير في جميع المسائل المتعلقة برفاهيتها. كان يعرف دائمًا عن كل شيء أكثر من خصومه أو زملائه. ولدت هذه الكفاءة الواسعة السلطة والثقة ، وقد تردد معاصروه قبل فترة طويلة من معارضة سياسته. دائمًا ما يكون مقنعًا ، وعادة ما يكون على حق ، ينبوع الربح ، وقناة الترويج ، والبول لا يقاوم في المحكمة ومهيمنًا في مجلس العموم. ربما لم يتمتع أي رئيس وزراء آخر بهذا القدر من السلطة لفترة طويلة على كل من الرجال والإجراءات.

خدم والبول تدريبًا مهنيًا طويلاً. أمين صندوق البحرية ، ثم وزير الحرب لاحقًا ، في أوائل الثلاثينيات من عمره ، حصل على أسس شاملة في الإدارة المالية خلال فترة حكم جودلفين الرائعة بصفته أمين صندوق اللورد الأعلى. بعد اتهامه بالفساد بتهمة ملفقة ، تمت إدانته وإرساله إلى البرج ، تذوق حقد ومرارة الصراعات السياسية في القرن الثامن عشر. وبطبيعة الحال ، فقد طور كرهًا لحزب المحافظين ، ولا سيما بولينغبروك ، الذي كان سيستمر حياته. عاد إلى السلطة بعد خلافة هانوفر ، وسرعان ما أظهر عبقريته المالية من خلال دمج جميع الصناديق المختلفة للدين القومي ، والعديد منها يحمل معدلات فائدة مختلفة ، في صندوق واحد ، كما أسس صندوق Sinking ، وهو جهاز لسداد الدين ، والذي رفع الخوف المظلم من الإفلاس الذي خلقه عبء الديون. في الواقع ، انقلبت السحابة أكثر من اللازم: نتج عن تفاؤل مالي طائش انتهى بكارثة فقاعة بحر الجنوب. لحسن الحظ ، لم يكن والبول مسؤولاً بأي حال من الأحوال. لم يراهن على أسهم بحر الجنوب ، ولكن على مستقبله السياسي ، من خلال الاستقالة من منصبه ، مع صهره ، لورد تاونسند ، في عام 1717 ، والدخول في معارضة غاضبة ضد سندرلاند وستانهوب ، قادة الحزب اليميني الآخرين. عاد إلى منصبه ، ورأى أن فقاعة بحر الجنوب منحته الفرصة. مع التجاهل المطلق للغضب الشعبي وإلقاء الإهانات العامة عليه ، تعامل والبول مع البرلمان بمهارة شديدة لدرجة أن المحكمة ، التي تورطت بعمق في الفضيحة ، تم فحصها بنجاح ، وحافظت الوزارة على إحباط معارضة حزب المحافظين. كان انتصاره سياسيًا وليس اقتصاديًا لأن الترتيبات المالية لوالبول ليست ذات أهمية تذكر. في عام 1721 ، ظهر باعتباره الشخصية السياسية المهيمنة. لكنه لا يزال لديه منافس - تاونسند.

استغرق حل الصراع تسع سنوات. كان تاونشند رجلاً متهورًا يحب السياسة الخارجية القوية والنشطة والعدوانية. ذات مرة كان يتصور بمرح أن تستولي إنجلترا على نصف هولندا النمساوية ، وتصبح مرة أخرى قوة أوروبية. ولدعم سياسته ، كان على استعداد للدخول في تحالف مع أي ملك مع قوات للتأجير ولم يحسب التكلفة. من ناحية أخرى ، كان والبول ، بصفته وزيرًا للخزانة ، مضطرًا للتفكير من حيث النقد المادي. كل عام يتزايد العبء المالي ودفع طبقة النبلاء. ومع ذلك ، كانت السياسة الخارجية من اختصاص تاونسند ، وليس عمل والبول. لقد كان موقفًا دقيقًا للغاية ، وقد تمكن والبول من الالتفاف حوله من خلال مناورة سياسية ذات براعة كبيرة كان لها تأثير دائم على التطور الدستوري الإنجليزي. كان من الضروري ألا تأتي معارضة سياسة Townshend من والبول وحده في نفس الوقت الذي كان النقاش فيه في مجلس الوزراء ، والذي كان كبيرًا جدًا في تلك الفترة وشمل رئيس أساقفة كانتربري وآخرين ، قد يقسمها إلى فصيلين متحاربين ويقسم الحكومة . لذلك بدأ والبول في إضفاء الطابع الرسمي على الاجتماعات غير الرسمية لوزراء الدولة الأربعة أو الستة ، والتي كانت نشطة بشكل خاص عندما كان الملك ، مع تاونشند ، في هانوفر. كان من السهل على والبول إدارتها بحيث يمكنه الضغط عليهم بشكل خاص ، والتأكد من آرائهم قبل الاجتماع. وهكذا تم عزل Townshend وأخيراً طرد من منصبه. لكن والبول أبقى على هذه الحكومة الصغيرة والفعالة لأنها مكنته من الاحتفاظ بإلمام راسخ بتفاصيل الشؤون الخارجية. من هذه الخزانة الصغيرة ، يتم اشتقاق الخزانة الحديثة الخاصة بنا وتم قبول سلوك Townshend باعتباره الإجراء الصحيح الوحيد. إذا اختلف وزير من هذه الحلقة الداخلية بعنف في السياسة مع الآخرين ، فقد شعر أنه يجب أن يستقيل ومن هذا الاعتقاد تطورت نظرية مسؤولية مجلس الوزراء تدريجياً. لكن ، بالطبع ، لم يكن لدى والبول أي فكرة أنه كان يشجع التطورات الدستورية الهامة. بالنسبة له كانت وسيلة للوصول إلى طريقه ، وهي مناورة مريحة وبارعة تمكن من خلالها من تأمين أقصى امتداد لسلطته من أجل سياسته السلمية.

لكن كان من الصعب تأمين السلام. اعتقد العديد من معاصريه حقًا أن سياسة والبول في الشؤون الخارجية كانت معادية لمصالح إنجلترا ، وكانوا يرغبون في رؤية موقف أكثر تشددًا وأقل مساومة تجاه كل من فرنسا وإسبانيا ، والتي اعتبروها عقبات خطيرة أمام نمونا التجاري. انضم إليهم سياسيون آخرون ، بما في ذلك بعض اليمينيين ، مثل بولتيني ، الذي لم يكن والبول يملكه بأي ثمن ، على أمل أن تؤدي جبهة معارضة موحدة إلى إسقاط والبول. لقد هاجموه في كل قضية ، بما في ذلك سياسته في فرض الضرائب عن طريق المكوس ، والتي فعلت الكثير للترويج لتوسيع التجارة الإنجليزية. لكن والبول تجاهل السيول الشخصية ، والإساءة ، والتحريض العام العنيف ، وأعطى الكلاب الهادرة ركلة قوية عندما سنحت له الفرصة ، وأصر بعناد في سياسته الخارجية وإصلاحاته المالية ، حتى واجه تهديدًا بالانقسام في المحكمة ، في صفوف أنصاره. ثم رأى إشارة الخطر. لقد تخلى على الفور عن المكوس ، وفي وقت لاحق ، أعلن الحرب على إسبانيا على مضض ، وأخبر دوق نيوكاسل بمرارة أنها كانت حربه ، وأنه يتمنى له الفرح بها. في مثل هذه الظروف ، كان رئيس الوزراء الحديث سيستقيل على الفور ، لكن والبول لم يعتبر نفسه رئيسًا للوزراء ، ولم يطبق على نفسه المبادئ المتأصلة في استقالة تاونشند. اعتبر والبول نفسه الخادم الأول للملك ، وبينما كان بإمكانه القيام بأعمال الملك بموافقة الملك ، كان مستعدًا للبقاء في السلطة ، وإذا لزم الأمر ، يطرح مبادئه الخاصة في البحر. استمر في التعامل مع أعمال سيده حتى عام 1742 ، ولم يستقيل إلا عندما أوضح له تمامًا أنه لم يعد قادرًا على القيام بذلك.

من الصعب للغاية تقييم مهنة والبول. لم يكن لديه أي من قوة تشاتام الخارقة في الإحساس بشكل حدسي بمصير إنجلترا المستقبلي ، وبخطابه الذي لا يُضاهى ، ألهم البلاد للسعي لتحقيق ذلك. لقد كان مستقبل عظمة الإمبراطورية ، ولكنه كان أيضًا مستقبلًا للحرب التي لا نهاية لها والمديونية التي كان والبول يأسف لها. لم يكن لديه أي مكانة أخلاقية مثل جلادستون. على الرغم من أنه لم يخترع الفساد أو استغلال المصلحة الذاتية للسياسيين الجشعين ، والتي كانت تسير على الطريق الصحيح بحلول الوقت الذي دخل فيه السياسة ، إلا أنه كان أكثر قسوة في استخدام المحسوبية ، وأكثر وضوحًا من أسلافه ، و جلبت إلى السؤال ينطوي على قدرته اللانهائية على التفاصيل. أماكن مضيفي الطعام في Berwick-on-Tweed ، والترويج لراية في فوج القدم ، ومنحة دراسية لـ Wykehamist الذهاب إلى New College ، وتأسيس مدرسة في Bermudas - تمت دراسة جميع الطلبات ، وتسجيلها ، وتقديمها ، وأجبروا على دفع أرباحهم من حيث الولاء السياسي. مع العلم جيدًا بأهمية الروابط العائلية ، لم يتردد في منح ابن عمه في نورفولك أفضل الأماكن في مركز الحكومة. كانت هذه معرفة شائعة وتناثرت حولها الصحافة ولا يمكن إنكار أن استخدامه الوقح للأماكن أدى إلى تشويه سمعة مؤسسات الحكومة وساعد في تعزيز راديكالية الطبقة الوسطى في أواخر القرن الثامن عشر. هذه هي القضية المرفوعة ضده. ومع ذلك ، على الرغم من أنه يجب على المرء أن يستبعد مساهمته في التطور الدستوري - لأن ذلك كان مصادفة إلى حد كبير ونشأ من أساليبه ، وليس من نواياه - إلا أن هناك الكثير مما يُعزى إليه. أعطت إعادة تنظيمه للضرائب والإدارة المالية أموالًا للحكومة الإنجليزية ، طوال القرن الثامن عشر ، قوة وحيوية لا يمكن لأي دولة أوروبية أخرى منافستها. لقد وجهت إلينا العاصمة الهولندية التي مكنتنا من الفوز بإمبراطورية تجارية واسعة مما جعل الثورة الصناعية ممكنة. علاوة على ذلك ، كانت سياسته القائمة على السلام والازدهار والاستقرار والأمن ، بالتأكيد ، مثيرة للإعجاب من جميع النواحي ، وتستحق الأضرار العرضية التي لحقت بكبريائنا الوطني. كان موقف والبول الغريزي تجاه السياسة أقرب بكثير إلى التطلعات المشتركة للبشرية من غالبية رؤساء وزرائنا. إن رؤيته لعالم آمن ومنظم ومزدهر ، يمكن فيه عيش قصة الإنسان العادي وفقًا لاحتياجاته الغريبة الخاصة ، هي رؤيته التي لا يزال يجب أن تحظى بالاحترام. ومن هنا كانت مرارته تجاه أولئك الذين يعرضون السلام عرضًا للخطر من أجل جبل طارق أو بسبب سوء المعاملة الإسبانية المزعومة للكابتن جنكينز ، وهو مجرد تاجر مهرب. ومن ثم ، في فم والبول ، أصبح مصطلح "وطني" مصطلحًا للانتهاك لأن هذه هي الوطنية المتمثلة في الجشع الساعي إلى الذات وليس الفطرة السليمة للإنسان. كانت وجهة نظر والبول معقدة للغاية ، ومهذبة للغاية ، بحيث لا يمكن أن تسود. ومع ذلك ، على الرغم من ثقل الموازين ضده ، فقد أمّن فترة سلام أطول مما تمتعت به إنجلترا منذ عهد إليزابيث أو كان من المقرر أن يتمتع بها حتى القرن التاسع عشر ، وربما يكمن في ذلك أعظم إنجازاته.

تم تحقيق ذلك فقط بفضل طاقته اللاإنسانية وبصيرة ثاقبة استثنائية في التكتيكات السياسية. نحب أن نفكر في القرن الثامن عشر كعالم ممتع ، لكن والبول عمل بجد مثل أي وزير حديث أو أصعب منه. في وزارة الخزانة قبل الساعة الثامنة صباحًا ، كان مستعدًا لإجراء مقابلاته الأولى ، خلال جلسات البرلمان ، كان في مجلس النواب بشكل شبه مستمر. في طريقه إلى هوتون ، نسمع عنه في الساعة السادسة صباحًا في نيوماركت ، لكي يتعامل مع رسائله. أينما ذهب ، تتبعه حزم من الأوراق ، وحتى إذا خصص وقتًا للصيد أو الشرب أو عشيقته ، يستمر العمل بلا رحمة. إجراءات الخزانة ، وعوائد الضرائب ، والإرساليات الأجنبية ، والدعاية الانتخابية ، والترقية الفوجية ، ومحن المنشقين أو المستعمرين ، وصعوبات كلية إيتون على منزل عام ينتمي إلى التاج ، كل شيء كبير أو صغير تلقى اهتمامه التفصيلي.

هذه المعرفة ، إلى جانب سلطاته الهائلة في الحجة ، جعلت من الصعب إزاحته. ومع ذلك ، كان لديه دائمًا متسع من الوقت. كان يخصص ساعات للملك والملكة لضمان دعمهما المطلق. لا يمكن أن يكون وصول أي وزير أسهل لأن أوراقه مليئة برسائل الشكر على المتاعب التي واجهها مع أبناء عمومته والأبناء الأصغر سناً من البلاد بحثًا عن وظيفة. يبدو أنه قد رآهم جميعًا بنفسه. Walpole's wide human contacts, coupled with patience and foresight, gave him an unrivalled knowledge of the shifting personal aspect of politics, from which he derived his superb certainty of decision in times of crisis. He seemed always to know whom he could disgrace with impunity, whom he must flatter and cajole back into alliance. No prime minister ever weathered so skilfully, or so often, the danger of a break-up of his ministry. Again and again the political world confidently expected his fall but until 1742 he confidently rode through all storms. With his rare combination of detailed knowledge and subtlety in human relations, backed by a prodigious memory and an obstinate faith in his attitude to life, he knew exactly what he wanted – power for himself, to bring peace and prosperity to his country. After Walpole's defeat, England embarked on a race for wealth through aggressive war which was to last for nearly a century of tribulation and heroism, and at length called into being the industrial revolution, destined to destroy forever the world which he had struggled to maintain. Time has not served him well. His use of patronage and corruption, his worldliness and cynicism, are remembered in our text books but his capacity, his wisdom, his aspirations are frequently neglected. Even more neglected is another aspect of his personality. None of our British prime ministers can compare with Sir Robert Walpole in appreciation of the fine arts. He personally supervised the building of Houghton, the design of the superb furniture by Kent, and the magnificent collection of pictures afterwards sold to Catherine of Russia. To questions of taste he brought the same confident certainty of judgment that made him a political master.


سيرة شخصية

Robert Walpole was born in Houghton, Norfolk, England on 26 August 1676, and he came from a family of local Whig gentry. He was elected to his father's old parliamentary constituency in 1701, looking to country gentlemen for his political base. He became Secretary of War in 1708 during the War of the Spanish Succession, and he survived a Tory-led impeachment attempt and went on to serve as Chancellor of the Exchequer from 1715 to 1717 and from 1721 to 1742, also serving as Prime Minister and leader of the House of Commons from 1721 to 1742. He survived the South Sea Bubble stock-market crisis of 1720 and was tasked with sorting out the government crisis by King George I. Walpole pursued a non-interventionist foreign policy, worked for lower taxes and growing exports, and allowed slightly more tolerance for Protestant dissenters. However, the death of Queen Caroline of Ansbach in 1737 weakened Walpole's influence over King George II, and the King's estranged son, Frederick, Prince of Wales and Walpole's political opponents William Pitt the Elder and George Grenville allied against the declining elder statesman. The "Patriot Whigs" under Pitt opposed Walpole's non-interventionist policies, and, in the 1734 general election, Walpole's Whigs lost 85 seats and were reduced to 330 seats, while the Patriot Whigs won in 68 more constituencies to gain a total of 83 seats. In 1741, the Whigs dropped to 286 seats, while the Patriot Whigs rose to 131 seats. Due to his electoral defeat and naval defeats during the War of Jenkins' Ear with Spain, Walpole was forced out of office on 11 February 1742, losing a motion of no-confidence over a supposedly rigged by-election. His supporters then reconciled with the Patriot Whigs to form a new government. Walpole died in 1745 at the age of 68.


Great Britons: ROBERT WALPOLE – The First Prime Minister

هل تفتقد الطعام البريطاني المناسب؟ ثم اطلب من متجر الركن البريطاني & # 8211 آلاف المنتجات البريطانية عالية الجودة & # 8211 بما في ذلك ويتروز ، والشحن في جميع أنحاء العالم. انقر للتسوق الآن.

Editor’s Note: This article originally appeared in Issue #8 of the Anglotopia Print Magazine in 2017. Support great long-form writing about British History, Culture, and Travel by subscribing to the Anglotopia Print Magazine. Every subscription helps keep Anglotopia free to everyone to read (articles from the magazine appear on the website 1-year after publication).

Robert Walpole came to prominence just as power in Britain was shifting from the Crown to the Parliament. He was the first, and the longest serving, Prime Minister under the newly-developed balance of power. Although he ruled more by influencing the King than by using Parliament, he laid the foundations for the present constitutional monarchy. By avoiding wars for an extended period, he allowed the country to grow in wealth and establish itself as a powerful nation, ready to build an Empire. He also personally enriched himself and retained power by using the corrupt political system which existed at that time.

  • Born 1676 – died 1745
  • Britain’s first Prime Minister
  • Established the foundations of the British parliamentary system
  • Kept his party – the Whigs – in power for 50 years

The Glorious Revolution in 1688 was a turning-point in British history, shifting the balance of power away from the Monarch and toward the Parliament. After the English Civil War abolished the Monarchy, Charles II returned to the throne when the Commonwealth collapsed in 1660, but when Charles II died in 1685 his already-unpopular Catholic brother, James II, took the throne. English Protestants were outraged, and a group of nobles arranged for his nephew and son-in-law William, Prince of Orange, to invade England and ensure that a Protestant dynasty ruled. James II fled and William and Mary took the throne, establishing a Protestant succession that has continued in various forms into the present. But William got the throne at a price – The Bill of Rights of 1689.

The Bill of Rights listed 12 things that James had done to subvert the laws and liberties of this kingdom and asserted a list of ancient rights and liberties which were to be protected. These lists repeated used the term without the consent of Parliament, effectively limiting the power of the King in matters such as raising an Army the election of MPs levying taxes establishing fines and punishments and limiting free speech within Parliament. Britain does not have a written constitution, so the transfer of these powers to Parliament represented a major shift of power towards a constitutional monarchy, such as exists in Britain today.

What the King could still do was select the person who was his Prime Minister, who must, however, be the person most likely to command the confidence of the House of Commons. The first person to effectively hold that position was Robert Walpole, 1st Earl of Orford.

Walpole was born in the small Norfolk village of Houghton on the 26 August 1676. He was the fifth of what were to become 19 brothers and sisters. His father was a member of the local gentry and an MP for the Whig party. Robert was educated privately and then went on to Eton School and King’s College, Cambridge. Although he had intended to enter the clergy, plans changed after his two elder brothers died, leaving him the heir. He returned home to help his father, and two years later, in 1700, his father died, leaving the family estate of 10 manor houses and land to the 24-year-old Robert.

It was relatively easy to take advantage of the corrupt nature of the electoral system of the time – there was no secret ballot and since those eligible to vote were limited, a rich man could buy all the properties with voting rights, install obedient tenants, and ensure a seat for perpetuity – a so-called pocket borough. This Walpole did in 1702 with the borough of Kings Lynn, in the same year that William died, and the popular Protestant Queen Anne took the throne. Like his father, he was a Whig, whose rivals in parliament were the Tories. The Whigs were largely responsible for curtailing the freedom of the monarch, preferring to exercise power themselves. Their political descendants became the current Liberal Party. They supported Protestantism and were largely responsible for the Glorious Revolution.

Number 10 Downing Street is the headquarters and London residence of the Prime Minister of the United Kingdom.

Walpole caught the eye of the new Queen and became a member of the advisory council to her husband, Prince George of Denmark. He entered the Cabinet of Lord Godolphin as Secretary of War and Treasurer of the Navy. When power shifted to the Tories at the election of 1710, the new Lord High Treasurer was a defector from the Whigs, Robert Harley, who attempted to entice Walpole to join him, but failed, leaving Walpole as a major critic of the new government and defender of the Whig cause. To eliminate him from the opposition he was found guilty of accepting bribes and expelled from Parliament. He spent six months as a prisoner in the Tower of London, where he continued to attack the government, but in 1713 he was re-elected to his seat of Kings Lynn.

The death of Queen Anne the following year brought her distant German cousin, George I, to the throne, a triumph for the Whigs, we retained power for the next 50 years. Walpole became a powerful member of the Cabinet as a Privy Councillor and Paymaster of the Forces. He also condemned without trial prominent members of the previous Tory government. He quickly rose to Lord of the Treasury and Chancellor of the Exchequer. In a dispute over foreign policy with other cabinet members Walpole chose to resign and join the opposition, but after being influential in ending a rift in the royal family, he returned to the Cabinet.

As a younger man, Walpole had purchased shares in the South Sea Company, a joint-stock company with a monopoly on trade with South America. Walpole enjoyed a 1,000% profit, but others were not so fortunate, and when the highly inflated value of the stock began to fall in the event known as the South Sea Bubble, prominent cabinet members were implicated. Although Walpole protected them from punishment, he benefited from their resignations and was able to eliminate several long-standing rivals, leaving him the most prominent and powerful figure in the Cabinet. He simultaneously became First Lord of the Treasury, Chancellor of the Exchequer and Leader of the House of Commons with his brother-in-law Lord Townsend by his side they effectively controlled the entire government. He became, in fact, if not in the title, the King’s ‘Prime Minister’, the first since the Glorious Revolution established the importance of such a position. He devised a scheme to partially repay those most injured by the South Sea debacle and reduced the damage to the reputation of the King and the Whig party.

جورج الأول

Throughout the reign of George I the power of the Cabinet and the Prime Minister rose, as that of the King declined. When George II took the throne, he retained Walpole and even Townsend, despite a personal dislike of him. When Townsend died in 1730, Walpole was left in sole charge and clearly the most powerful person in the country. Despite opposition and ridicule from many social liberals, like Jonathan Swift and Dr. Samuel Johnson, Walpole was able to remain popular with the people by keeping Britain out of wars and thus keeping taxes low. Despite a succession of crises he retained power, even managing to silence critics like Alexander Pope and Henry Fielding by regulating the theatres, so reducing their power to parody and satirize him.

As time passed, however, his popularity waned, and an unsuccessful war with Spain further damaged his reputation. Finally, corruption and his immense personal enrichment led to a parliamentary inquiry and rather than face the outcome he resigned from office, ending his political career. Always one to land on his feet, however, George II, grieving at the loss of his favorite minister, made him Earl of Orford, thus giving him a seat in the House of Lords. He continued to wield considerable influence with the King, and became known as the ‘Minister behind the Curtain’. As he grew older, he retreated more and more to his country estate, to hunt and admire his extensive collection of art, acquired during his years of power. However his health continued to deteriorate, and he died on the 18 March 1745.

Although usually regarded as Britain’s first Prime Minister in the modern sense, in fact, Walpole governed more by personal influence with the King than by using the House of Commons. He did, however, reduce the Tories to insignificance and ensure Whig dominance for half a century. By keeping Britain away from the older pattern of perpetual wars, he greatly enriched the country, doing that also by protectionist trade policies that allowed the wool industry to thrive and produce revenue for necessary imports.

The use of 10 Downing Street as the official residence of the Prime Minister also dates back to Walpole’s time. The house was a personal gift to him from George II, although he only used it as his residence when he was First Lord of the Treasury.

As for corruption and personal gain, he was probably no more corrupt than most of his peers, although he was known to advise new MPs the rid themselves of their principles and become ‘wiser’.


Robert Walpole, the First Prime Minister

Townshend and Walpole were connected by marriage. They had held together through the political vicissitudes of the last ten years, and for ten years more they remained colleagues. Their government was at first a partnership but neither was content to be second or merely equal to the other and the partnership developed into a rivalry which was only brought to an end when Townshend made up his mind in 1730 to leave the field to Walpole, since they could not longer work in harness together.

But from the outset Walpole rather than Townshend filled the public eye for practical purposes Walpole controlled British policy from the end of 1720 until 1739, and he remained nominally at the head of affairs for three years more.

This long ministry of Walpole inaugurates the era during which the question of primary importance has been not who was king or queen, but who was Prime Minister? Since the days of Charles I and Buckingham it had hardly been possible at any time to name any one person as the minister of the Crown who directed the policy of the state.

The Evolution of the Office of Prime Minister
Before the seventeenth century ministers had been still more palpably the servants of the Crown, holding office at the pleasure of the Crown, and dismissed or disgraced or sent to the block if the Crown so pleased. But from Walpole's time onwards the sovereign has been virtually deprived of choice.

He has hardly been able to refuse a minister pressed upon him by the leaders of the party dominant in parliament, still less to dismiss one who enjoys parliament's support or to appoint one whom parliament finds obnoxious. And almost at all times one particular minister has been decisively the chief of the administration, though not always the nominal figurehead for whom the title of Prime Minister has come to be reserved.

The change however was gradual and unconscious. William III, chose his own ministers, merely modifying his selection in order to avoid excessive friction in the machinery of government. It was a practical outcome of the struggle between Crown and parliament that parliament made its voice heard on questions of policy and of administration very much more energetically at the close of the seventeenth century than in the days of Plantagenets or Tudors the more or less tacit acquiescence of parliament was less easily obtained than in earlier times.

Hence to avoid friction it had become necessary to secure correspondingly a greater concord between ministerial action and parliamentary opinion. Theoretically it was not necessary for minis­ters to be in agreement even with each other, but practically it was becoming very inconvenient that it should not be so. If at any time during the reign of William or Anne all the ministers were taken from one political party, it was merely because such a selection seemed necessary 'at that particular time to prevent a deadlock.

The Role of Royal Whim
The Crown did not as yet recognise, popular opinion did not yet declare, that the power of the Crown to select ministers was restricted, except by the obligation not to choose men who were conspicuously obnoxious. Moreover, the power of the Crown was only slightly restricted even in practice. It is notable that changes of ministry did not usually follow upon general elections.

When the Crown and the ministry were in harmony the electors gave a general support to the ministry. When the Duchess of Marlborough thoroughly dominated the queen, Whigs domi­nated the ministry, and an appeal to the electorate returned a Whig majority.

When the queen shook herself free of the Duchess, Whigs were turned out of office, Tories took their places, and when there was a general election the electors returned a Tory majority. Politicians devoted them­selves more zealously to capturing the favour of the sovereign than to cultivating the goodwill of the electorate. Both the theory and the practice survived the Hanoverian Succession.

But the change of dynasty produced new conditions. One of the two great parties was shattered. The interests of the whole body of Whigs were bound up with the security of the new dynasty. The interests of the new dynasty were bound up with the predominance of the Whigs and the Hanoverian Tories, without hopes of themselves forming a dominant party, were rapidly absorbed into the Whig ranks, more especially after the ignominious collapse of the "Fifteen."

The Crown had not the will, and would not have had the power, to choose ministers except from among the Whigs. After the passing of the Septennial Act, Whig government was never really in danger even the South Sea Bubble confirmed a Whig combination instead of shaking it. Instead of a rivalry of parties, there was only a rivalry of Whig factions and the long ascendency of the Whigs under these conditions made it for ever impossible that a working ministry should be formed independent of party lines.

Within the party the king apparently retained the power of selection but the prestige of the Crown was very much reduced by the fact that it was worn by unattractive and unpopular German princes, while the sentiment of loyalty, wherever it survived at all, was necessarily attracted to the legitimate king "over the water."

Thus if the king was free to choose any Whig ministers he liked, it still remained necessary that he should choose men who would work together and the personal influence of the king proved to be no longer sufficient to induce ministers to work in political harmony when they were personally antagonistic to each other.

Politicians continued to intrigue in order to obtain "royal favour but the royal favour was wasted on any statesman who could not manage his colleagues or who could not manage parliament. This managing capacity was possessed by Walpole, and after Walpole by Henry Pelham. It was not possessed by their rivals, and therefore between 1720 and 1754 Walpole was for twenty years the inevitable minister and Pelham for ten years.

And after Pelham's death government fell into hopeless confusion until there was a coalition between Newcastle and William Pitt. The position of a minister was unstable unless he could secure the royal favour, though the royal favour was not sufficient to keep in power even a brilliant politician who lacked the art of managing his colleagues and parliament.

A History of Britain

This article is excerpted from the book, 'A History of the British Nation', by AD Innes, published in 1912 by TC & EC Jack, London. I picked up this delightful tome at a second-hand bookstore in Calgary, Canada, some years ago. Since it is now more than 70 years since Mr Innes's death in 1938, we are able to share the complete text of this book with Britain Express readers. Some of the author's views may be controversial by modern standards, particularly his attitudes towards other cultures and races, but it is worth reading as a period piece of British attitudes at the time of writing.


Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

In this painting of Robert Walpole by John Theodore Heins Robert is painted with a crown on his right. Robert Walpole is according to Wikipedia "a British politician who is generally regarded as the de facto first Prime Minister of Great Britain".

pictured above : Portrait of Sir Robert Walpole (1676-1745) Earl of Orford, painted by John Theodore Heins (1697-1756) followed by a close-up of the crown. attributed to Norwich Castle / Public domain

When looking at a portrait of him I noticed a crown on his right which looked odd to me since Walpole certainly wasn't royalty and the way this portrait is painted reminded me of royal portraits, like for example the portraits of his contemporaries George I and George II which use many of the same elements:

George I and George II both monarchs during Walpole's time as Prime Minister displayed in a similar way. George I - Studio of Godfrey Kneller / Public domain. George II - Thomas Hudson / Public domain

So my question is : Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

I have searched a lot on the Internet but with no avail, am I missing something obvious here or is the answer a little more nuanced?


Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford

Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford (1676�). Traditionally known as Britain's first prime minister. From a Norfolk gentry family, Walpole was the Whig MP for Castle Rising (1701𠄲) and King's Lynn (1702�, 1713�). His first posts were as secretary at war (1708) and treasurer of the navy (1710). His part in the administration of the War of the Spanish Succession and his management of the trial of Dr Sacheverell earned him the hatred of the Tory Party and he was dismissed in 1710, impeached for corruption, sent to the Tower (1711), and expelled from Parliament (1712). At the Hanoverian succession he rejoined the government, along with his brother-in-law Viscount Townshend, as paymaster-general, being promoted to 1st lord of the Treasury and chancellor of the Exchequer in 1715. In 1717 he, Townshend, and several followers left the Sunderland/Stanhope ministry. During the ensuing Whig schism Walpole opposed the repeal of the Occasional Conformity and Schism Acts (1718), and successfully defeated the Peerage Bill in the Commons (1719). In April 1720, with most of the schismatic Whigs, he rejoined the government in the office of paymaster-general.

Walpole was not the first ‘prime minister’ several of his immediate predecessors (such as Sunderland, Harley, and even Godolphin) were so regarded, and the term was in common use (though often pejoratively). The starting date of Walpole's premiership is a matter of some controversy. One historian has recently suggested that it should be dated from 1720 (since he was in control of the Treasury as paymaster-general, John Aislabie, the chancellor of the Exchequer, being a figurehead), rather than from the traditional date of his promotion to the chancellorship in 1721. Despite his brilliant financial acumen, which saved the administration and the dynasty in 1720𠄱 from the disaster of the South Sea bubble, and his control of the nation's finances and the secret service money (the major source of patronage), neither of these dates marks his true dominance of the ministry. Both Stanhope (who died prematurely in 1721), and more particularly Sunderland (who also died unexpectedly in April 1722), retained the confidence of George I until their deaths. Until 1724, when he was manœuvred into the lord-lieutenancy of Ireland, Carteret (a protégé of Sunderland's favoured by the king) was a potential rival. Further, from the very beginning of the reconciliation of the Whigs in 1720, Townshend was a major force to be reckoned with, particularly through his control of foreign policy after 1721 (an area dear to the king) and the House of Lords after 1722. Townshend remained in office until his resignation in 1730, and for most of the 1720s the ministry should be seen as a duumvirate. Only in the late 1720s did Walpole become the unquestioned prime minister, partly through forcing the most talented of his Whig opponents, led by Pulteney, into opposition. These self-proclaimed ‘patriots’ worked fitfully with the Tories in the 1730s, but were no real threat to Walpole, until he began to lose his grip in the early 1740s.

Walpole's major contribution to politics was his development of the cabinet system, of the ‘party of the crown’ (which he based on the work of Harley) through extensive use of patronage, and of the Commons as the centre of parliamentary power. His refusal of a peerage in 1723 (it went to his son), which astounded contemporaries, signalled the beginning of the latter development.

Following the South Sea crisis, Walpole's establishment of the Whig hegemony was largely accomplished as a result of his handling of the Atterbury plot in 1722𠄳, which he used to drive home the fear of Jacobitism, a label he had great success in attaching to his Tory opponents, and which, in the final analysis, prevented effective and sustained co-operation between them and the Whig ‘patriots’. The smear of Jacobitism proved very effective for the rest of his ministry. His ruthless control of political patronage was the foundation on which he built his control of the administration. This is best illustrated by his removal in 1734 of several peers from colonelships of regiments for voting against the government, though such positions were, in effect, regarded as private property, and the dismissals caused consternation amongst the political élite.

His sure grip on politics occasionally wavered. One such occasion was the Excise scheme in 1733, which aroused so much opposition that Walpole was forced into dropping the proposal before the second reading. Another was his loss of favour in Scotland by his too repressive measures over the Porteous riots in 1736. Yet another was his opposition to war with Spain in 1739, to which he was forced to agree by both the patriot opposition and members of his own government. The poor handling of the war eventually led to his downfall in February 1742 as he lost control of the House of Commons, one of two essential props to his power. The other was the support of the monarch (first George I, and then George II, though the latter's was uncertain before his accession in 1727), which he retained to the end, along with that of Queen Caroline who, until her death in 1737, provided invaluable support.

Walpole was created earl of Orford upon his resignation, and helped from the Upper House to baffle efforts to impeach him for corruption. He took part in debates in the Lords, and continued to give advice to George II when asked. He devoted much of his time to Houghton in Norfolk, the palatial house he had built and stocked with art treasures. He died in debt

Dickinson, H. T. , Walpole and the Whig Supremacy (1973)
Holmes, G. , ‘Sir Robert Walpole’, in Holmes, G. (ed.), Politics, Religion and Society in England, 1679� (1986)
Plumb, J. H. , Sir Robert Walpole (2 vols., 1956�).


شاهد الفيديو: Parliamentary Leadership: Robert Walpole, the first Prime Minister? (قد 2022).